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L'étymologie d'Épernay

Il est communément admis que l'appellation gallo-romaine " sparnacus ", qui signifie lieu planté d'épines, est à l'origine du nom de la cité.

Des variantes existent, en voici quelques-unes.

  • Les trois fleurs des armoiries d'Epernay pourraient être des cénelles (fleurs sauvages) ou des aubépines - en breton "sparn-gwen". Et voilà l'épine sparnacienne transformée en fleur ! Une autre version affirme que l'ancien nom de la cité - Aquae perennae - (signifiant eaux vives) se serait petit à petit transformé en - Aixpernae - (comme à Aix) puis - Espernay -… Pourquoi pas ?
  • Une légende maintenant ! Les frères Nacus (sic), tanneurs de leur état, fort satisfaits de l'action des eaux du Cubry - petite rivière qui traverse la ville - sur l'assouplissement des peaux, décidèrent de s'installer en cet endroit, dans l'espoir (en latin spar) d'y réussir. D'où Epernay = l'espoir des frères Nacus !
  • Une version du XIXe siècle veut que la suite des communes : - Avenay - Aÿ - Epernay - se lise ainsi : " Avant Aÿ ! Aÿ ! Après Aÿ ! ".
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